УЕФА доволен новым форматом чемпионата Евпропы

Успешное выступление на нынешнем чемпионате Европы по футболу сборных таких «малых футбольных стран», как Уэльс и Исландия, подтверждает, что новый формат европейского турнира с участием 24 команд был удачным решением.

Такое мнение высказал на встрече с журналистами исполнительный директор по мероприятиям Союза европейских футбольных ассоциаций (УЕФА) Мартин Каллен.

«Многие беспокоились, что новый формат не сработает, но все получилось. Мы даже увидели, как две команды прошли дальше, чем кто-либо мог поверить. Это хорошо для футбола, для болельщиков», — сказал он.

По словам Каллена, для любителей футбола из небольших стран, национальные команды которых ранее не знали больших успехов на международной арене, даже выход в стадию плей- офф европейского первенства стал знаковым событием. «Они проявили огромный энтузиазм, видя прогресс своих команд. Мы видели это в случае Северной Ирландии, Уэльса, Исландии в последнем матче. Пусть даже исландцы в итоге крупно проиграли в четвертьфинале (французам 2:5), они очень горды за свою команду, рады выходу в четвертьфинал, очень многие приехали из Исландии в Париж отпраздновать это со своей командой», — отметил представитель УЕФА.

Как подчеркнул Каллен, такой опыт является положительным и с точки зрения дальнейшего развития футбола в этих регионах. «Это дает людям большую надежду, особенно в таких странах. Еще больше детей начнут играть в футбол, и я думаю, это тоже отлично», — добавил он.

Отвечая на вопрос о дальнейших перспективах нового формата Евро, Каллен признал, что в УЕФА пока не загадывают на дальнюю перспективу. «В данный момент мы остаемся в формате 24 команд, который хорошо себя зарекомендовал. Что будет после 2020 года, мы пока не думали», — заметил он.